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El futuro del tratamiento del cáncer en el corazón de la ciudad de Nueva York


A comienzos de este año, la Carpenter Contractor Alliance of Metropolitan New York (Alianza de Contratistas Carpinteros de Nueva York Metropolitana) tuvo la oportunidad especial de recorrer la construcción del New York City Proton Therapy Center en East Harlem, Nueva York. Pasaron el día con algunos miembros del Sindicato local de Mecánicos Industriales 740, de Varian Medical Systems y de Bay Crane para aprender acerca de la terapia con rayos de protones y el valor de tener instalaciones especializadas en Nueva York.



El NYC Proton Therapy Center será la primera y única instalación para tratamiento de cáncer de su clase en el estado de Nueva York (actualmente hay 27 centros de tratamiento con protones operativos en los EE. UU.). El tratamiento del cáncer con frecuencia requiere un compromiso prolongado y viajes cuando las opciones de tratamiento son limitadas. La introducción de instalaciones de tratamiento con radiación especializada en la ciudad de Nueva York mitigará el costo del viaje y les dará a los pacientes locales con cáncer la posibilidad de acceder a tratamiento con radiación que quizá no haya sido una opción en el pasado.

La construcción del centro de terapia de rayos de protones ha estado en marcha desde 2009. En octubre pasado, el equipamiento médico se entregó al sitio y fue instalado por parte del Sindicato local de Mecánicos Industriales 740 en conjunto con los ingenieros de Varian Medical Systems.

En la imagen: un acelerador ciclotrón de 90 toneladas es elevado y bajado sobre una superficie estable antes de moverlo a su destino final en las instalaciones. Bay Crane es el contratista en el sitio y es responsable por la entrega e instalación del equipamiento mecánico.


Antes de colocarlo, los mecánicos industriales sindicalizados usaron herramientas de alineación láser para centrar el ciclotrón y soldaron las placas de la base para las columnas verticales que se usarían para sostener el acelerador.




El ciclotrón es el primer paso en la generación de una fuente de protones a ser acelerados a través del rayo de protones antes de llegar al paciente. Contiene un campo magnético superconductor que contiene los protones hasta que se alcanza la energía final de 250 millones de voltios (aproximadamente el 60% de la velocidad de la luz). Los mecánicos industriales sindicalizados trabajaron junto a otros para bajar en forma segura los segmentos de la viga maestra sobre la columna del Gantry.





Una vez que los protones están listos para la entrega, se los transporta a través de un caño de acero de alto vacío que concentra y dirige las unidades magnéticas. Los caños se conectan a la sala de gantry de acero, donde los protones llegarán al paciente y al tumor canceroso.



Al final de la cañería, encontraron una serie de gantries de acero, cada uno en diferentes fases de construcción. El gantry de acero en la primera sala se rotó 180 grados en preparación para conexiones adicionales. La precisión es crucial en la instalación de la máquina, apenas una milésima de pulgada podría alterar e inclinar la rotación. La capacitación adecuada y una planificación completa por parte de los mecánicos industriales sindicalizados es crítica para el éxito del funcionamiento de la máquina.

 

El gantry de acero en la primera sala se rotó 180 grados en preparación para conexiones adicionales. El New York Proton Beam Center tendrá cuatro salas de tratamiento. Tres de las salas tendrán gantries rotativos, y la cuarta sala alojará un rayo fijo.


Una vez completado, el gantry de acero podrá rotar +/- 180 grados alrededor del paciente para entregar con precisión el rayo de protones de acuerdo a la forma y ubicación exactas del tumor.


A medida que se abrían paso hacia la sala del tercer gantry, tuvieron una visión en primera fila de la viga maestra del imán que estaba siendo instalado. Los mecánicos industriales sindicalizados trabajaron junto a otros para bajar en forma segura los segmentos de la viga maestra sobre la columna del gantry. Estos imanes de columna ayudan a transportar el rayo de protones desde el ciclotrón al paciente a través los +/- 180 grados de rotación.


El imán de columna siendo bajado cuidadosamente sobre la superficie del gantry.


Una vez que se bajó y colocó el segmento de la viga maestra sobre la superficie, debe abulonarse con una especificación de torque precisa. Los mecánicos industriales sindicalizados luego realizarán esta alineación para que haya cero desvío en el rayo cuando viaje hacia el paciente.


La sala del segundo gantry les dio una visión de cerca de cómo se vería el segmento magnético de la viga maestra una vez que hubiese sido colocado correctamente y estuviese listo para la siguiente fase de su compleción.

Crédito de la imagen: Varian Medical Systems


El New York Proton Center es un agregado monumental al sistema de atención de la salud de la ciudad de Nueva York. Una vez completado, el centro podrá tratar a docenas de pacientes a diario, principalmente a niños que son susceptibles a que sus órganos se dañen por el tratamiento con la radiación con rayos x estándar. Las fuerzas impulsoras detrás del nuevo centro son el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, el Mount Sinai Hospital, el Montefiore Medical Center y la New York City Economic Development Corporation.




Para entrevistas exclusivas con los contratistas y los mecánicos industriales sindicalizados en el sitio, haga clic aquí


Nos gustaría darles un agradecimiento enorme a todos los miembros del sindicato que generosamente ofrecieron su tiempo y pericia para informar a CCA Metro acerca del equipamiento, los procesos y esfuerzo de equipo necesarios para traer estas instalaciones con tecnología de punta a la ciudad de Nueva York. Gracias especiales a los ingenieros de Varian Medical Systems, a los empleados de Bay Crane, al contratista general Gilbane y al Sindicato local de Mecánicos Industriales 740 que están Construyendo Lo Mejor de Nueva York.

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